Gerçek Bir Amerikan Kahramanı-Jesse Owens

Gerçek Bir Amerikan Kahramanı-Jesse Owens

Bugün Amerika’da faşizmin yükselişiyle Donald Trump, ABD Başkanı olarak yemin ederken 1936’da Hitler’in Nazi rejiminin başkenti Berlin’de Olimpiyat rekorları kırıp dört altın madalya kazanarak dünyayı şaşırtan gerçek bir Amerikan Kahramanı Jesse Owens’ı tebrik ediyoruz.

Zamanının en ünlü atletinin 1936 Olimpiyat oyunlarındaki çarpıcı zaferi, Nazileri çileden çıkarsa da dünyayı büyüledi. Maruz kaldığı ırkçı hakaretlere rağmen, Jesse Owens’ın zarafeti ve atletizmi dünya çapında kalabalıkları topladı. Ancak dört kez Olimpiyat altın madalyası ile eve döndüğünde, bir otobüse bile binemedi.

1936’da Afro-Amerikan sprinter Jesse Owens, Hitler’in Nazi rejiminin merkezi olan Berlin’de Olimpiyat rekorları kırarak ve dört altın madalya kazanarak dünyayı şaşırttı. Bununla birlikte, klasik Olimpiyat tarzında, Owens yalnızca atletik zaferleriyle değil, aynı zamanda Aryan Alman rakibi Luz Long ile destansı kucaklaşması ve Hitler’in Nazi rejimi karşısında yıktığı sosyal engellerle de tanındı. Owens, “Hitler’in Oyunlarını” protesto etmek yerine, toplumun siyasi ve kültürel kısıtlamaları dışında elde edilebilecek büyüklüğü ve şefkati göstermek için spot ışığındaki konumunu kullandı.

Jesse Owens’ın çocukluğu

James Cleveland Owens, Henry Cleveland Owens ve Mary Emma Fitzgerald’ın 12 Eylül 1913’te Oakville, Alabama’da doğan üçü kız, yedisi erkek olan on çocuğun en küçüğüydü. JC, ailesi taşındığında dokuz yaşındaydı. 1,5 milyon Afro-Amerikalı Büyük Göç’ün bir parçası olarak daha iyi fırsatlar için Cleveland, Ohio’ya gitmek için buradan ayrıldı. Yeni öğretmeni adını sorduğunda (kayıt defterine girmek için) “JC” dedi, ancak güçlü Güney aksanı nedeniyle “Jesse” dediğini düşündü. Adını aldı ve hayatının geri kalanında Jesse Owens olarak biliniyordu.

Owens bir çocuk ve gençken boş zamanlarında farklı işler yaptı: Bakkaliye dağıttı, yük vagonları yükledi ve bir ayakkabı tamirhanesinde çalıştı, babası ve ağabeyi ise bir çelik fabrikasında çalıştı. Bu süre zarfında Owens, koşmaya karşı bir tutkusu olduğunun farkına vardı. Hayatı boyunca, Owens atletik kariyerinin başarısını Fairmount Junior Lisesi’ndeki koçu Charles Riley’in cesaretlendirmesine bağladı. Owens okuldan sonra bir ayakkabı tamirhanesinde çalıştığı için, Riley onun yerine okuldan önce pratik yapmasına izin verdi.

Owens, ulusal ilgiyi ilk kez Cleveland’daki Doğu Teknik Lisesi’nde öğrenciyken gördü; Chicago’daki 1933 Ulusal Lise Şampiyonası’nda 100 yarda (91 m) koşuda 9,4 saniye ve uzun atlama 24 fit 9,5 inç (7,56 metre) ile dünya rekorunu egale etti.

Owens, babası için iş bulunduktan sonra Ohio Eyalet Üniversitesi’ne gitti ve ailenin desteklenebilmesini sağladı. Sevgiyle “Buckeye mermisi” olarak bilinen Owens, 1935 ve 1936’da dörder olmak üzere sekiz bireysel NCAA şampiyonluğu rekoru kazandı. (Bunların içinde bayrak yarış madalyaları da vardı.) Owens atletik başarıya sahip olmasına rağmen, diğer Afro-Amerikan sporcularla kampüs dışında yaşamak zorunda kaldı. Owens, ekiple birlikte seyahat ederken, sipariş vermek veya “yalnızca siyahi” restoranlarda yemek yemek zorunda kaldı. Benzer şekilde, “sadece siyahlar” otellerinde kalmak zorundaydı. Owens çabaları için burs alamadı, bu yüzden okul parasını ödemek için yarı zamanlı işlerde çalışmaya devam etti.

Owens’ın en büyük başarısı, 25 Mayıs 1935’te, Michigan, Ann Arbor’daki Ferry Field’daki Big Ten buluşması sırasında, 45 dakikalık bir süre içinde geldi ve burada üç dünya rekoru kırdı ve dördüncü oldu. 100 yardda (9,4 saniye) dünya rekorunu egale etti ve uzun atlamada dünya rekorları kırdı (26 ft 8,25 inç/8,13 m, 25 yıl kırılamayacak bir dünya rekoru); 220 yard (201.2 m) sürat koşusu (20,3 saniye); ve 220 yard (201,2m) düşük engelli (22,6 saniye, 23 saniyenin altını koşan ilk kişi oldu). 2005 yılında, NBC spor spikeri Bob Costas ve Central Florida Üniversitesi spor tarihi profesörü Richard C. Crepeau bu dereceleri 1850’den beri en etkileyici atletik başarı olarak seçtiler.

Berlin Olimpiyatları

1936’da Owens, Yaz Olimpiyatları’nda Amerika Birleşik Devletleri adına yarışmak için Berlin’e geldi. Adolf Hitler, dünyaya yeniden dirilen Nazi Almanyasını göstermek için oyunları kullanıyordu. O ve diğer hükümet yetkilileri, Alman atletlerin oyunlara zaferlerle hükmedeceklerine dair büyük umutları vardı (Alman atletler “kürsünün ilk basamağında” madalya kazandılar). Bu arada, Nazi propagandası “Aryan ırk üstünlüğü” kavramlarını destekledi ve etnik Afrikalıları aşağı bir ırk olarak tasvir etti.

Owens, dört altın madalya kazanarak birçok kişiyi şaşırttı: 3 Ağustos 1936’da Ralph Metcalfe’i geçerek 100m’de altına uzandı; 4 Ağustos’ta uzun atlama (sonrasında sonunda geçmeyi başardığı Alman rakibi Luz Long’un dostane ve yararlı tavsiyelerine atıfta bulundu); 5 Ağustos’ta 200m’de; ve 4 x 100 m bayrak takımına eklendikten sonra, Almanların bir Yahudi-Amerikalı sprinterin değiştirilmesi talebini takiben, 9 Ağustos’ta dördüncü altınını kazandı (Carl Lewis aynı koşuda altın madalya kazanana kadar eşit olmayan bir performansa sahipti). (1984 Yaz Olimpiyatları’na bakınız)

Yarışmalardan hemen önce Owens, Adidas spor ayakkabı şirketinin kurucusu Adi Dassler tarafından Olimpiyat köyünde ziyaret edildi. Owens’ı, erkek bir Afro-Amerikalı sporcunun ilk sponsorluğu olan Adidas ayakkabılarını kullanmaya ikna etti.

Uzun atlama zaferi, 1936’daki diğer birçok olayla birlikte, Leni Riefenstahl’ın 1938 tarihli Olympia filminde belgelendi.

İlk gün, Hitler yalnızca altın madalyaya uzanan Alman sporcularla el sıkıştı ve ardından stadyumu terk etti. Olimpiyat komitesi yetkilileri, Hitler’in her madalya sahibini selamlaması ya da hiçbirini karşılamaması konusunda ısrar etti. Hitler ikincisini seçti ve diğer tüm madalya tebrikleri es geçti. Owens, Hitler’in zaferlerini kabul etmekten kasten kaçındığına ve elini sıkmayı reddettiğine dair haberler üzerine, o zaman şunları söyledi:

“Hitler’in stada gelmek ve ayrılmak için belirli bir zamanı vardı” “100 metreden sonra zafer töreninden önce ayrılmak zorunda kaldı. Ama o ayrılmadan önce bir yayına gidiyordum ve kutusunun yanından geçtim. O bana el salladı bende ona karşılık verdim. Başka bir ülkede zamanın adamını eleştirmenin ‘kötü bir tat’ olduğunu düşünüyorum.”

Halkın gözünden uzakta olan Hitler, Owens’a karşı gerçek duygularını ve tiksintisini dile getirdi. Hitler’in mimarı ve daha sonra savaş silahlanma bakanı Albert Speer, daha sonra şunları hatırladı:

Alman zaferlerinin her biri ve bunlardan şaşırtıcı sayıda vardı, onu mutlu etti, ancak bir dizi savaştan çok rahatsız oldu. Muhteşem Afro-Amerikalı atlet Jesse Owens’ın zaferleri. Ataları ormandan gelen insanlar ilkeldir, dedi Hitler omuz silkerek; fizikleri medeni beyazlarınkinden daha güçlüydü ve bu nedenle gelecekteki oyunlardan dışlanmalıdır.

Owens’ın beyazlarla seyahat etmesine ve aynı otellerde kalmasına izin verilirken, o sırada Amerika Birleşik Devletleri’nin birçok yerinde siyahların eşit hak arayışları reddedildi. New York Şehri Beşinci Cadde’de onun onuruna düzenlenen bir geçit töreninden sonra, Owens, kendisini onurlandıran resepsiyona ulaşmak için Waldorf-Astoria’daki yük asansörüne binmek zorunda kaldı.

Owens, “Hitler beni küçümsemedi- beni küçümseyen FDR’ydi. Başkan bana bir telgraf bile göndermedi.” Açıklamasında bulundu. Öte yandan Hitler, Owens’a kendisinin hatıra amaçlı bir dolap fotoğrafını gönderdi. Jesse Owens, Beyaz Saray’a hiçbir zaman davet edilmedi ve görev süreleri boyunca Başkan Franklin D. Roosevelt (FDR) ya da halefi Harry S. Truman tarafından kendisine onurlar verilmedi. 1955’te Başkan Dwight D. Eisenhower, Owens’ı “Spor Elçisi” olarak adlandırarak onurlandırdı.

Ağustos 2009’da Daily Telegraph, o zamanlar 83 yaşında olan bir Alman spor muhabiri olan Siegfried Mischner’ı buldu. Bu muhabir, Owens’ın kendisine Hitler’in stadyumun onur tribününün arkasında 100 metre yarışından sonra elini sıkarken çekilmiş bir fotoğrafını gösterdiğini iddia etti. Fakat bunun bir kanıtı yok.

Olimpiyatlar sonrası

Başarısının ardındaki sırrın “Ayaklarımın yerde mümkün olduğunca az zaman geçirmesine izin verdim. Havadan, hızlı inin ve yerden, hızlı yukarı.”

Oyunlar bittikten sonra, Olimpiyat takımı ve Owens, İsveç’te yarışmaya davet edildi. Daha kazançlı ticari tekliflerden bazılarını almak için Amerika Birleşik Devletleri’ne dönerek başarısından yararlanmaya karar verdi. Amerika Birleşik Devletleri atletik yetkilileri öfkelendi ve amatör statüsünü geri çekerek kariyerine hemen son verdi. Owens sinirlendi, “Birileri kendisi için bir şey istiyor” dedi.

Profilini güçlendirmek için amatör spor görünümlerinden yasaklanan Owens, ticari tekliflerin neredeyse tamamen ortadan kalktığını gördü. 1946’da yeni bir siyahi beysbol ligi olan West Coast Beysbol Birliği’nin (WCBA) oluşumunda Abe Saperstein’a katıldı; Owens, Başkan Yardımcısı ve Portland (Oregon) Rosebuds imtiyazının sahibiydi. Rosebuds ile gezdi, bazen atlara karşı yarışlarda yarışarak çift başlı oyunlar arasında seyirciyi eğlendirdi. WCBA sadece iki ay sonra dağıldı.

Owens, siyah mahallelerde Mom and Dad sömürü filminin tanıtımına yardımcı oldu. Bir spor organizatörü olarak, esasen bir şovmen olarak geçimini sağlamaya çalıştı. Yerel sprinterlere on ya da yirmi yarda bir başlangıç verir ve onları 100 yarda (91-m) koşuda geçerdi. Ayrıca yarış atlarına meydan okudu ve onları da geçmeyi başardı; Daha sonra açıkladığı gibi, asıl beceri, marşın pompalı tüfeğinden korkan ve ona kötü bir sıçrama yapan, yüksek askılı bir safkanla yarışmaktı. Owens, “İnsanlar bir Olimpiyat şampiyonunun bir ata karşı koşmasının aşağılayıcı olduğunu söylüyor, ama ben ne yapmalıydım? Dört altın madalyam vardı ama dört altın madalyayı yiyemezsiniz.”

Owens bir kuru temizleme işi yürütüyordu ve geçimini sağlamak için benzin istasyonu görevlisi olarak çalışıyordu. Sonunda iflas davası açtı. 1966’da vergi kaçırmaktan yargılandı. En dipte, rehabilitasyona başlamasına yardım edildi. Hükümet onu ABD iyi niyet elçisi olarak atadı. Owens dünyayı dolaştı ve Ford Motor Company gibi şirketlerle ve Birleşik Devletler Olimpiyat Komitesi gibi paydaşlarla konuştu. Emekli olduktan sonra yarış atları sahibi oldu.

Owens, 1968 Yaz Olimpiyatları’nda Afrikalı-Amerikalı sprinterler Tommie Smith ve John Carlos’un siyahi güç selamını desteklemeyi reddetti. Onlara şunları söyledi:

Kara yumruk anlamsız bir semboldür. Açtığınızda, parmaklarınızdan başka hiçbir şeyiniz kalmaz- zayıf, boş parmaklar. Kara yumruğun anlamlı olduğu tek zaman, içinde para olduğu zamandır. Gücün yattığı yer orasıdır.

Dört yıl sonra 1972’de yayımlanan I Have Changed kitabında fikrini yumuşattı:

Kelimenin en iyi anlamıyla militanlığın kaygılı olan bir siyahi için tek çözüm olduğunu, 1970’te militan olmayan herhangi bir siyahi adamın ya kör ya da korkak olduğunu fark ettim.

Ölümünden birkaç ay önce, Owens, Başkan Jimmy Carter’ı 1980 Moskova Olimpiyatlarını boykot etmemeye ikna etmeye çalışmıştı, ancak başarısız olmuştu. Olimpiyat idealinin savaş ve siyaset karşısında zaman aşımına uğradığını savundu.

Yazan: Black History Month Editör Ekibi

Çeviren: Resul Bekdemir

Düzenleyen: İsmail Çiçek

Kaynak: Black History Month

Leave a comment